Que faire à Dublin


Dublin, ou Baile Átha Cliath en irlandais si vous préférez, est la capitale de la République d’Irlande. Elle est située sur la côte est à l’embouchure de la rivière Liffey. L’agglomération dublinoise compte aujourd’hui plus de 1 270 000 habitants dont 11% déclare parler quotidiennement la langue irlandaise en plus de l’autre langue officielle qu’est l’anglais.

Comparée au reste de l’Europe, Dublin est une capitale à taille humaine qui s’explore facilement à pied. La riche histoire de cette ville n’est jamais très loin et sa scène gastronomique bouillonnante se découvre à chaque coin de rue. Dublin n’est pas en reste côté divertissement avec des festivals tout au long de l’année, une scène musicale florissante et des pubs à ne plus savoir compter. Voici donc un guide de choses à faire à Dublin !


 

L’Histoire de Dublin, vite fait...

Dublin fut fondée au 9e siècle av. JC par les méchants Vikings. Piller les monastères des côtes irlandaises était en effet l’un de leurs passe-temps favoris. Une fois l’or en leur possession, ils rentraient tout bonnement chez eux jusqu’à la prochaine attaque.

Ce n’était qu’une question de temps avant que l’envie ne leur prenne d’échanger le piquant froid scandinave contre des conditions climatiques plus favorables. En 837, plus de 60 navires arrivèrent du Nord pour ne jamais repartir. Beaucoup d’autres suivirent. Dublin devint alors la principale colonie Viking en Irlande et un important centre d’échanges commerciaux.


 

Que faire absolument à Dublin

Flâner dans les allées de Trinity College

Fondée à la fin du 16e siècle, Trinity College est la plus ancienne et la plus prestigieuse université d’Irlande. Sa bibliothèque est à visiter : la plus grande du pays, elle accueille le plus célèbre manuscrit médiéval au monde, le Livre de Kells.

 Trinity College, Dublin

Visiter la prison de Kilmainham (“Kilmainham Gaol”)

Nombre de nationalistes irlandais furent détenus et exécutés dans cette prison avant sa fermeture en 1924. Réhabilités, ces lieux font désormais l’objet d’une visite guidée permettant de mieux comprendre l’histoire de l’Indépendance irlandaise. La visite se fait en petit groupe, il est donc fortement recommandé de réserver.

 La prison de Kilmainham, Dublin

Visiter le Château de Dublin

Reconstruit au 18e siècle suite à un incendie, le Château de Dublin fut l’épicentre de la domination britannique en Irlande et ce pendant plusieurs siècles. Votre guide vous ouvrira les portes de la très belle chapelle et des somptueux appartements d’Etat qui accueillaient autrefois bals et banquets de l’élite sociale. Des vestiges souterrains sont aussi au programme de la visite.

 Le Château de Dublin

Explorer le cimetière de Glasnevin

Ouvert en 1832, le cimetière non confessionnel de Glasnevin compte désormais plus de gens enterrés dans son sol que de personnes vivant à Dublin. Y repose la plupart des figures de proue qui façonnèrent le Dublin d’aujourd’hui. Son musée moderne et ses belles allées arborées ont fait de Glasnevin l’un des lieux les plus visités de Dublin. Si vous recherchez vos racines irlandaises, un centre de recherche généalogique est également disponible.

 Le cimetière de Glasnevin, Dublin

Faire son shopping dans le “Creative Quarter”

Le “Creative Quarter” est un quartier qui s’étend de South William Street à George’s Street et de Lower Stephen’s Street à Exchequer Street. Il regroupe des boutiques de designers et d’artisanat, des boutiques de fringues vintage, des cafés et des restaurants à l’atmosphère unique. Ne pas manquer de traverser George’s Street Arcade, un des centres commerciaux les plus vieux d’Europe.

 Le centre commercial Powerscourt, Dublin

Passer le seuil de la Cathédrale Saint-Patrick

La Cathédrale Saint-Patrick constitue l’une des deux cathédrales de l’Eglise anglicane d’Irlande que possède Dublin. Elle fut construite en l’honneur du saint patron de l’Irlande. Jonathan Swift, auteur des Voyages de Gulliver et doyen de la Cathédrale y est enterré.

 La Cathédrale Saint-Patrick, Dublin

Se promener le long de la rue O’Connell

Anciennement connue sous le nom de Sackville, O’Connell Street fut renommée en 1924 en l’honneur de Daniel O’Connell, figure de proue de l'Émancipation catholique en Irlande. Le long de cette longue avenue laissant la part belle aux piétons se tiennent deux monuments les plus emblématiques de Dublin : une aiguille de 121 mètres de haut surnommée “Spire” (la flèche) et le “General Post Office” (le bureau de poste central), symbole de la Révolte de Pâques de 1916.

 GPO sur O'Connell Street, Dublin

Découvrir le Musée Irlandais d’Archéologie (“Irish Museum of Archeology”)

Ce musée gratuit sur Kildare Street expose de mystérieux corps datant de l’âge de fer trouvés dans les tourbières irlandaises, des artefacts religieux uniques de l’époque celtique et des premières communautés chrétiennes, et des découvertes fascinantes remontant aux Vikings.

Profiter d’une bonne soirée sur Camden Street

Bars, boîtes de nuit et salles de concert dont le réputé Whelan abondent sur Camden Street. Loin du piège à touristes qu’est Temple Bar, Camden Street séduit tout autant les Dublinois que sa population internationale.

Parcourir le Dublin de l’époque georgienne

Au 18e siècle un boom immobilier conduisit à la création de squares à la classique architecture georgienne tels que Merrion Square, St Stephen’s Green et Fitzwilliam Square, où se tiennent d’élégantes demeures. Autrefois propriété de la riche élite protestante, elles sont désormais protégées par des règles strictes d’urbanisme.


 

Que faire dans les environs de Dublin

Explorer les Jardins de Powerscourt

Dans le comté de Wicklow au sud de Dublin, la propriété de Powerscourt a été désignée le troisième plus beau jardin au monde par le National Geographic. Promenez-vous parmi 47 acres de jardins paysagés dominés d’une impressionnante demeure du 18e siècle.

 Les Jardins de Powerscourt

Prendre une bouffée d’air frais à Glendalough

Signifiant “la Vallée aux Deux Lacs”, Glendalough dans le Comté de Wicklow est l’un des ces endroits de carte postale qu’on aime à revoir. Ce lieu est célèbre pour son site monastique et sa Tour Ronde pittoresque qui attirent nombre de visiteurs chaque année.

Visiter le Château de Malahide

Situé au nord de Dublin, le Château de Malahide peut se vanter d’une incroyable histoire familiale de 800 ans remontant à l’invasion normande du 12e siècle. Le château est entouré d’un magnifique parc, d’espaces forestiers et d’un pittoresque jardin botanique clos.

 Le Château de Malahide

 

Les meilleurs festivals de Dublin

Dublin International Film Festival (février)

Depuis 2003 Dublin s’est dotée de son propre festival cinématographique où des dizaines de films sont diffusés chaque année. L’occasion d’apercevoir des stars irlandaises internationales comme Brendan Gleeson, Colin Farrell ou encore l’étoile montante Saoirse Ronan.

La Saint Patrick (17 mars)

Habillez-vous de vert et célébrez l’Irlande alors que le défilé de la Saint Patrick progresse lentement dans le centre ville de Dublin. Il est recommandé d’arriver tôt : alors que les festivités attirent des spectateurs par milliers, les pubs se retrouvent très vite congestionnés. Sans conteste un jour dans l’année où tout le monde peut se sentir un peu irlandais.

International Dublin Gay Theatre Festival (mai)

Signe de l’ouverture de la société irlandaise, le festival international du théâtre gay de Dublin introduit depuis 2004 des représentations inoubliables et de qualité auprès du public irlandais et il n’est pas prêt de s’arrêter. Si une personne pourrait bien être fière, c’est Oscar Wilde !

Tiger Dublin Fringe (septembre)

Ce festival accueille les artistes les plus audacieux. En 2016 plus de 70 productions dont quelques premières mondiales ont été présentées. Un véritable show !


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