Lahinch | Découvrez la destination surf la plus populaire d’Irlande

Lahinch | Découvrez la destination surf la plus populaire d’Irlande

Bien que nichée au creux de la baie de Liscannor, Lahinch n’en est pas moins exposée à la férocité de l’Atlantique. La petite ville est un arrêt obligatoire le long de la Wild Atlantic Way pour ceux à la recherche d’activités de plein air inoubliables. Autrefois un village de pêcheurs, Lahinch compte aujourd’hui parmi les destinations irlandaises les plus populaires en matière de surf.

Front de mer, Lahinch

En pleine saison estivale, ce sont des dizaines de surfeurs qui prennent d’assaut la longue plage dorée. Les curieux, eux, se baladent le long de la Promenade du bord de mer, visages ébouriffés par le vent vif soufflant sur la baie. Sonne l’heure du dîner, pubs et restaurants qui s’enchaînent le long de la rue principale se remplissent de surfeurs affamés et de familles irlandaises en vacances.

En 2011, une controverse fit des vagues dans la localité. Sans consultation préalable des habitants, le National Roads Authority en charge des routes prit la décision de corriger certains panneaux de signalisation. Se basant sur des documents officiels bien qu’anciens, l’orthographe de plusieurs villes fut modifiée.

C’est à ce moment que des panneaux indiquant “Lehinch” commencèrent à faire leur apparition de long des routes créant une certaine confusion ainsi qu’un tollé dans la communauté. En dépit de ce que pouvaient bien dire les registres officiels, “Lahinch” était le nom en usage depuis déjà 150 ans et un retour en arrière était hors de question ! Des autocollants furent d’ailleurs appliqués de manière ingénieuses sur les panneaux signalétiques afin de remplacer le “e” décrié par le “a” bien-aimé.

Un vote récent a décidé du retour officiel à “Lahinch”. Cependant les panneaux routiers n’ont toujours pas été remplacés. Lors de votre visite dans la région, sachez qu’il vous faudra suivre la direction pour “Lehinch” conscient que vous vous dirigez en vérité vers “Lahinch”, tel que décidé par les Lahinchites.

La plage de Lahinch

Pas très attrayant mais pourtant nécessaire pour protéger une ville constamment à la merci de l’érosion, d’énormes rochers ont été placés entre le front de mer et la plage. À marée haute, les vagues viennent s’écraser contre l’armure rocheuse, transformant la mer en une étendue d’écume ne cessant de se propager. Plusieurs escaliers construits au milieu des gigantesques cubes permettent d’accéder en toute sécurité à la longue étendue de sable doré qui émerge à mesure que la marée se retire.

Plage de Lahinch

La plage de Lahinch est la fière récipiendaire du Drapeau Bleu, évidence de la qualité de ses eaux. Elle est également surveillée par des maîtres nageurs sauveteurs pendant la saison estivale. L’eau n’est-elle pas trop froide ? Les après-midi d’été ensoleillés, la grande majorité des habitants ne portent pas de combinaisons, la température de l’eau atteignant une moyenne de 15 à 20 degrés rafraîchissante mais agréable.

Parking à Lahinch

Très pratique, on trouve un grand parking juste au-dessus de la plage. Cependant le stationnement n’est pas gratuit et le parking est régulièrement contrôlé. Payez votre place si vous ne voulez pas vous retrouver avec une amende plutôt salée. Prévoyez de la monnaie pour payer à l’horodateur. Ou bien téléchargez l’application gratuite ParkMagic si vous souhaitez utiliser une carte de paiement. C’est pratique et moins cher (comme je l’ai découvert) que de payer à l’horodateur. Les journées d’été, pensez à arriver avant midi pour vous assurer de trouver une place de stationnement. Des toilettes publiques sont également disponibles à proximité.

Faire du surf à Lahinch

Lahinch est devenu l’un des lieux phares en matière de surf en Irlande, attirant les aficionados de tous niveaux.

Spot pour surfeurs chevronnés mais aussi débutants

Totalement exposée à la houle de l’Atlantique, Lahinch est sans cesse martelée par la mer s’écrasant contre son lourd blindage rocheux. Cela en fait un endroit fabuleux pour les adeptes de kitesurf ainsi que les surfeurs expérimentés qui viennent profiter des brisants de l’Atlantique. Les conditions de surf et les horaires des marées sont consultables ici.

Kitesurfing à Lahinch

À marée basse, Lahinch se transforme en beach break idéal pour les débutants de tous âges. Avec de l’eau pas plus haute que la taille et plusieurs écoles de surf proposant des cours supervisés, la plage de Lahinch est le cadre idéal pour s’initier au surf.

Prendre un cours de surf à Lahinch

Cours de surf à LahinchPlusieurs écoles de surf sont idéalement situées le long du front de mer. Certaines ont placé leurs vans directement sur le parking au-dessus de la plage et répondent aux demandes d’information. Les prix pour une leçon de surf sont généralement les mêmes partout, à partir de 35 € par personne. Des cours privés sont également disponibles si vous ne souhaitez pas rejoindre un groupe, mais cela vous coûtera beaucoup plus cher. La combinaison protectrice et la planche de surf sont toujours incluses dans le prix. La leçon d’environ 2 heures est dispensée par un moniteur diplômé.

Au plus fort de la saison, il n’est pas toujours possible de réserver une leçon pour le jour même. Renseignez-vous au moins un jour à l’avance pour éviter d’être déçu. J’ai moi-même réservé une leçon pour le lendemain avec Lahinch Surf Experience dont le van est situé sur le parking de la plage. J’étais très satisfait du matériel et des conseils fournis pendant la session.

Comment se rendre à Lahinch

Louer une voiture

Louer une voiture est certainement le meilleur moyen de se rendre à Lahinch. La route est longue (au moins 3 heures et demie) mais la conduite est aisée depuis Dublin grâce à des autoroutes bien entretenues. Vous trouverez quelques péages en cours de route, prévoyez donc de la monnaie car les cartes de paiement ne sont pas toujours acceptées (ça m’est arrivé).

Le temps de trajet depuis Galway est d’environ 1h30 par l’autoroute (M18) jusqu’à Ennis. Comptez 2 heures au moins si vous décidez d’emprunter la route côtière plutôt épatante jusqu’à Doolin. Mais vous allez certainement vouloir vous arrêter en chemin aux célèbres falaises de Moher. Attendez-vous à un long voyage.

Si vous atterrissez à Shannon et louez une voiture à l’aéroport, Lahinch n’est qu’à une heure de route. De Killarney plus au sud, une autre étape étonnante le long de la Wild Atlantic Way, le trajet jusqu’à Lahinch vous prendra au moins 3 heures.

Prendre les transports publics

Se rendre à Lahinch en transport en commun prend du temps mais cela n’est pas impossible. La façon la plus simple depuis Dublin est de prendre le train à Heuston Station pour Ennis (3 heures de trajet), avec changement à la gare de Limerick Junction. Une fois à Ennis, prenez le bus 350 à destination de Lahinch ; comptez 1 heure de trajet.

Depuis Galway, prendre ce même bus 350 depuis la gare routière mais en direction opposée. Vous serez à Lahinch en 2 heures et demie. Le bus s’arrête aux falaises de Moher si vous avez envie de profiter de la vue spectaculaire. Ainsi vous n’aurez pas à payer pour le parking aux falaises. Vous devrez cependant attendre 2 heures jusqu’au prochain bus pour Lahinch.

Depuis l’aéroport de Shannon, prendre le bus Expressway 51 en direction de Galway. Vous serez à Ennis en 1h30 environ. Prendre ensuite le bus 350 pour Lahinch.

Où manger à Lahinch

Les restaurants et pubs sont principalement situés au centre de la ville le long de la rue principale de Lahinch. Dégustez un délicieux fish and chips à l’Atlantic Hotel ou un copieux plat traditionnel au pub Danny Mac’s. Peut-être vous préférerez les fruits de mer frais au restaurant Aberdeen plus chic. Un avertissement cependant ! En pleine saison, il est fortement recommandé de réserver une table à l’avance à l’endroit de votre choix si vous ne souhaitez pas vous retrouver sur la liste d’attente.

Manger à Lahinch

Envie d’un délicieux dîner dans un manoir du XVIIIe siècle au sommet d’une colline ? Vous trouverez le Falls Hotel à Ennistymon, à seulement cinq minutes en voiture de Lahinch. Le luxueux hôtel surplombe la rivière Inagh qui traverse la ville en cascades successives.

Falls Hotel à Ennistymon

Vous admirerez la rivière enveloppée d’une légère brume depuis le bar Dylan Thomas de l’hôtel. Avec ses grandes fenêtres et sa riche décoration intérieure rappelant au visiteur le glorieux passé des lieux, l’hôtel est le cadre idéal pour se détendre avec un verre de vin ! Le beef burger était absolument délicieux et je n’ai pas pu résister à la tarte aux framboises et au chocolat noir servie avec de la glace. Vous pouvez également réserver une table au deuxième mais plus chic restaurant de l’hôtel, le restaurant Cascades, pour un savoureux repas du soir.

Où réserver une chambre à Lahinch

Vous voudrez trouver un hôtel à Lahinch pour profiter au maximum de la plage et accéder facilement aux restaurants et pubs de la ville. Cependant, Lahinch est une petite localité côtière très populaire pendant les mois d’été. Par conséquent, j’ai trouvé les chambres d’hôtel particulièrement chères, si ce n’est totalement hors de prix. Et pour ceux ayant un petit budget, Lahinch Hostel est la seule auberge de jeunesse de la ville. Voir ici les derniers prix pour Lahinch.

Ennistymon, près de Lahinch

Ma recommandation : regarder plus loin pour trouver de meilleures offres. Je suggère de rester dans la charmante ville colorée d’Ennistymon, à quelques minutes en voiture de Lahinch. Vous trouverez ici des hébergements plus abordables comme le Station House B&B où j’ai choisi de séjourner 3 nuits.

La salle de bain du Station House aurait mérité d’être remise au goût du jour mais la chambre avait été récemment rénovée et une nouvelle moquette moelleuse installée. Le lit était très confortable et un petit déjeuner irlandais m’attendait au matin. Le b&b possède un parking privé et gratuit bien pratique et mon hôte très sympathique était des plus attentifs. Découvrez ici les derniers prix.

Les choses à voir autour de Lahinch

Lahinch est sans nul doute une base idéale pour explorer la région. Alors, qu’y a-t-il à découvrir autour de Lahinch ?

Hag’s Head et les Cliffs of Moher

Les emblématiques falaises de Moher sont à seulement 15 minutes en voiture de Lahinch et il serait dommage de ne pas s’y arrêter. La vue spectaculaire sur la mer depuis les falaises vous laissera sans voix, contrairement au prix excessif (à mon avis) de garer sa voiture sur le parking aménagé pour juste 15 minutes environ.

Hag’s Head offre une alternative intéressante. L’extrémité sud des falaises de Moher n’est pas aussi populaire, mais la vue n’en est pas moins extraordinaire. Vous pouvez accéder à Hag’s Head par le village de Brigid’s Well. Poursuivre en suivant le panneau indiquant un parking situé à 1 km. La route est étroite alors préparez-vous. Le parking est tenu par une famille et le stationnement ne vous coûtera que 3 euros. Les places sont limitées, alors venez tôt.

Hag's Head, près de Lahinch

Emprunter le chemin pendant 800 mètres en direction de la Tour Moher, une tour de guet du 19e siècle aujourd’hui en ruine. Une fois arrivée, la vue imprenable vous permet d’apprécier toute l’étendue des falaises de Moher, un mur sombre se déroulant tel un ruban gris contre l’horizon. En levant les yeux sur la mer, les îles Aran semblent émerger de l’eau comme un vaisseau se préparant à accueillir les visiteurs en approche sur leurs ferries.

Doolin et les îles Aran

Avec ses maisons colorées au toit de chaume, Doolin est bien connue pour être le point de départ des ferries menant aux îles Aran. En embarquant pour la première traversée du matin, vous pouvez passer la journée à explorer la beauté brute de ces îles. Attention cependant à ne pas manquer le dernier ferry de retour en fin d’après-midi ou vous devrez y passer la nuit.

Ou vous voudrez peut-être embarquer à Doolin pour une visite en bateau des falaises de Moher. C’est aussi l’occasion de découvrir la faune locale avec ses colonies d’oiseaux et d’admirer le magnifique littoral depuis la mer.

Les Burren

Le Parc National des Burren se trouve à seulement 30 minutes en voiture de Lahinch. Les Burren sont un endroit étonnant à découvrir, riche en flore mais au paysage presque lunaire. Si vous aimez le plein air, le Parc National met à votre disposition plusieurs sentiers de randonnée pour vous faire découvrir ce paysage rocheux surréaliste, unique en Irlande.

Conseils pour organiser sa visite à Lahinch

  • Comment s’y rendre | Pensez à réserver une voiture de location à l'aéroport de Dublin ou de Shannon, c'est le meilleur moyen de rejoindre Lahinch. Pour ceux qui aiment voyager en transports en commun, les billets de train peuvent être achetés en ligne avec Irish Rail (réserver tôt pour obtenir le meilleur prix). Les billets de bus sont disponibles sur le site internet de Bus Eireann.
  • Où aller ensuite | Dirigez-vous vers le nord jusqu'à Galway, la ville irlandaise est célèbre pour sa scène musicale traditionnelle. Galway constitue également une base idéale pour explorer la pittoresque Clifden et les magnifiques paysages du Parc National du Connemara. Ou dirigez-vous vers le sud jusqu'à Killarney pour vous plonger dans une nature à couper le souffle au Parc National de Killarney.
  • Rechercher son séjour | Pour vous aider à planifier davantage, pourquoi ne pas acheter le guide de voyage Lonely Planet dédié à l’Irlande. J'aime emporter avec moi un exemplaire pour des recherches et idées de dernière minute.
  • Assurance voyage | N'oubliez pas de souscrire si besoin une assurance voyage avant de vous rendre en Irlande. Heymondo ha une application astucieuse pour vous aider à obtenir l'assistance dont vous avez besoin pendant votre séjour.

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