Le quartier de Temple Bar à Dublin | Le guide des bonnes adresses

Dans son livre Temple Bar – A History, Maurice Curtis, historien irlandais, décrit le quartier de Temple Bar du XVIIIe siècle à Dublin d’une manière peu ragoûtante : odeurs de poisson pourri et de crottin de cheval, individus suspects en guenilles se tapissant aux coins de rues mal éclairées.

Heureusement, Temple Bar s’est depuis refait une santé. Ses rues pavées et pubs multicolores diffusant de la musique traditionnelle en continu ont transformé un endroit autrefois malfamé en quartier touristique qui ne demande qu’à être immortalisé en photo. Qui n’a pas foulé les pavés de Temple Bar lors de sa première visite de Dublin !

Temple Bar, Dublin

La foule qui s’engouffre quotidiennement dans Temple Bar nous fait nous demander cependant si ce quartier n’est pas devenu un piège à touristes. En effet, vous ne trouverez guère d’Irlandais dans ses pubs hors de prix et à la nuit tombée, il vous faudra esquiver touristes en état d’ébriété et enterrements de vie de garçon à la dérive. 

Au-delà des pubs et de l’excès d’alcool, Temple Bar reste malgré tout un vibrant centre d’activités culturelles et un hot spot culinaire apprécié des habitants de la capitale. Voici quelques bonnes adresses pour découvrir le Temple Bar authentique et éviter de tomber dans les pièges à touristes.

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Où manger dans le quartier de Temple Bar

Oubliez les pubs de Temple Bar, ils sont tout bonnement hors de prix. Heureusement, Temple Bar, ce n’est pas que ça. On y retrouve des restaurants réputés, de succulents burgers, mais aussi des tartes aux noix de pécan et autres délices. Temple Bar, c’est bien plus que la pub food chère et pas toujours très bonne.

Les bons restaurants du quartier de Temple Bar

Vous recherchez un bon restaurant dans Temple Bar ? Vous en trouverez plusieurs, abordables pour la plupart. Si vous souhaitez économiser quelques sous et vous assurer de trouver une table (surtout le samedi soir), prévoyez de manger tôt pour ainsi profiter de l’option early bird, un menu à prix réduit, qui est parfois proposée.

Vous trouverez toutes sortes de spécialités culinaires dans Temple Bar, du restaurant grec au buffet asiatique. Mais si vous êtes à Dublin pour une expérience véritablement irlandaise, le restaurant Boxty House est l’endroit où s’arrêter. Ce restaurant irlandais, qui a ouvert ses portes il y a plus de 25 ans, a fait de la boxty, une crêpe traditionnelle à base de pommes de terre, sa spécialité. Boxty House est situé sur la rue Temple Bar.

Boxty House, restaurant, Temple Bar, Dublin

Pour une soirée à l’italienne, je suis tombé sur Al Vesuvio, un restaurant blotti dans un coin de Meeting House Square, à l’abri des regards. Situé dans un cellier à vin au plafond voûté, Al Vesuvio cultive une atmosphère romantique, parfaite si l’on vient à Dublin en amoureux. Et les pâtes y sont délicieuses !

La scène gastronomique de Temple Bar s’est enrichie avec l’installation du Seafood Café, un restaurant de fruits de mer qui a reçu la récompense Best Seafood Experience décernée par la Irish Restaurant Awards en 2018. Si vous avez envie d’huîtres de Galway ou du Connemara, de homard ou de crevettes pêchés dans la baie de Dublin, c’est à la porte du Seafood Café qu’il faut aller frapper. Le petit restaurant est au coin de Cecilia Street et de Fownes Street Upper.

Klaw, Seafood Restaurant, Temple Bar, Dublin

D’autres restaurants intéressants dans Temple Bar :
The Mongolian Barbeque, Anglesea Street : restaurant asiatique réputé, buffet à volonté.
Chez Max, Palace Street, à l’entrée du château de Dublin : LE restaurant français de Dublin.

QU’EST-CE QUE L’ON APPELLE TEMPLE BAR ?

Temple Bar est un quartier du centre-ville de Dublin qui s’étend de la rivière Liffey à Dame Street et de Westmoreland Street à Fishamble Street. Il doit son nom à Sir William Temple, recteur de Trinity College au XVIIe siècle, qui possédait une maison avec jardins au coin de Temple Lane et de la rue nommée Temple Bar. Une partie du terrain de la maison, qui avait été gagnée sur la rive du fleuve, formait un banc de sable – un “barr” en anglais, plus tard raccourci en “bar”. La berge était alors connue sous le nom de “Temple’s Barr” (le banc de Temple) et devint simplement “Temple Bar”.

Où manger un burger dans Temple Bar

Passer quelques jours à Dublin sans y déguster un burger est quasiment mission impossible. Les Dublinois adorent leurs burgers (et moi aussi !), et les endroits pour en déguster ont poussé comme des champignons ces dernières années. Si vous gardez un œil sur vos dépenses, les burger joints vous proposent un repas abordable sans pour autant renoncer à la qualité et au goût.

Ma préférence va à Bobo’s sur Dame Street et à leur large sélection de burgers au bœuf, poulet, porc et agneau. Une option végétarienne est également proposée. Leurs burgers faits à base de viande fraîche irlandaise et complètement traçable sont succulents. 

Bobos, Burger Place, Temple Bar, Dublin

Bunsen n’a pas une mais deux adresses très populaires dans Temple Bar, une sur Essex Street et une sur Dame Street. Ici, pas de menu compliqué avec une liste sans fin de burgers. Faits à base de viande locale, les burgers tout simples de Bunsen attirent les masses. Le succès est tel que l’enseigne irlandaise a ouvert une flopée de restaurants à Dublin ainsi qu’à Cork et à Belfast.

Bunsen, Burger Place, Temple Bar, Dublin

Pas d’information sur la provenance de la viande, mais un vrai rapport qualité-prix chez Wowburger avec des burgers pas chers. Avec sa décoration rétro américaine rouge et jaune, Wowburger est une autre chaîne de restaurants irlandaise spécialisée dans le burger qui a pris la ville par surprise. Dans Temple Bar, Wowburger s’est installé dans les murs du Giddy Dolphin, un pub sur Wellington Quay où l’on peut écouter le soir de la musique live. Je l’ai testé et je ne l’ai pas regretté.

Où manger sucré à Temple Bar

Queen of Tarts mérite ici d’être mentionné. Tout le monde à Dublin connaît Queen of Tarts ou, tout du moins, en a entendu parler. C’est l’endroit douillet où l’on aime se retrouver entre amis et se réconforter en dégustant de délicieux gâteaux. Le menu est rempli d’appétissants crumbles, tartes et gâteaux au fromage parmi lesquels il est parfois difficile de faire un choix. Et les brownies ! Est-ce que j’ai mentionné les brownies ? Vous avez compris l’idée, je pense. Cette bonne adresse est sur Cow’s Lane.

Queen of Tarts, Cafe, Temple Bar, Dublin

Un autre endroit qui va faire grimper votre taux de glucose est le Temple Bar Food Market, un marché alimentaire hebdomadaire, l’un des plus anciens de la capitale. Chaque samedi, des producteurs locaux investissent Meeting House Square au cœur de Temple Bar. Et c’est là que les choses pour moi deviennent confuses. Après être parvenu à esquiver les brownies maison (encore eux !), les scones géants à la fraise, les gâteaux au fromage tout frais, les crêpes au Nutella et j’en passe, je rends les armes et cède à mon addiction au sucre.

Meeting House Square, Temple Bar, Dublin

Plus d’options sucrées à :
KC Peaches, Dame Street

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Où faire son shopping à Temple Bar

Temple Bar ne manque pas de boutiques de souvenirs un peu kitsch et, pour être honnête, en faire le tour est toujours amusant. Mais au-delà de ça, on trouve dans Temple Bar des boutiques uniques et indépendantes qui méritent davantage que l’on s’y arrête.

Les friperies vintage

Avec leur devanture accrocheuse, les boutiques de vêtements vintage font tout pour attirer votre attention. Et cela serait dommage de ne pas leur payer une visite. Vous ne savez jamais ce que vous pouvez y trouver et c’est bien pour cela que je les adore.

Sur Fownes Street Upper, vous pouvez chiner dans les rayons de plusieurs friperies adossées l’une à l’autre. Elles vous attendent avec leurs rayonnages remplis de vieux cuirs, de surplus militaires et de chemises aux motifs d’une époque révolue.

Dans la même rue un peu plus bas, sur Fownes Street Lower, Tola Vintage se spécialise dans la mode des années 80 et 90. Sur Temple Lane South, vous trouverez des pièces rares et personnellement sélectionnées par Nine Crows, qui se décrit comme un « paradis vintage des années 1990 et 2000 ». À l’angle de Merchant’s Arch, Dublin Vintage Factory vend des vêtements au kilo. Situé à l’autre bout de la même ruelle étroite, The Big Smoke Vintage est le dernier-né de la scène vintage de Temple Bar.

Les librairies

Une chose que j’adore quand je suis à l’étranger, c’est faire le tour des librairies. C’est l’occasion de découvrir des auteurs dont vous n’avez jamais entendu parler. Quel plaisir de ramener chez soi des livres introuvables dans son pays !

Sur Essex Street, l’un des bâtiments les plus anciens de Temple Bar (fin XVIIe siècle) accueille la librairie la plus controversée de Dublin : Connolly Books. Fondée dans les années 1930 et baptisée du nom de l’un des leaders de la rébellion de 1916, la librairie s’est installée sur Essex Street en 1977 après avoir été chassée dans toute la ville par une foule en colère. La littérature communiste et de gauche n’était pas très appréciée à l’époque. La boutique est remplie de livres sur l’histoire irlandaise, des personnalités politiques et la rébellion de Pâques. Elle vaut le détour.

“We are all in the gutter, but some of us are looking at the stars” indique l’enseigne dans la vitrine. Sur Cow’s Lane, une autre librairie indépendante qui mérite que l’on s’y arrête a fait de cette citation d’Oscar Wilde son adage. Gutter Bookshop est fière de proposer des ouvrages que vous ne trouverez pas ailleurs, les recommandations des employés écrites à la main vous guidant dans les rayonnages. La littérature locale y est très bien représentée, une bonne idée de souvenir à ramener chez soi. Passez-y du temps, vous pourriez y trouver ce que vous ne cherchiez pas.

Papeterie et artisanat

J’avoue, j’adore les carnets. J’aime les calepins sous toutes leurs formes, l’odeur du papier et la sensation des pages sous mes doigts. Je les aime encore plus s’ils sont fabriqués par un artisan du coin.

Shop in Temple Bar, Dublin

Dans Temple Bar, Jam Art Factory a ouvert une minuscule boutique sur Crown Alley dédiée à l’art et au design irlandais. Le magasin met en avant des artistes locaux au travers d’imprimés originaux, de la céramique et des bijoux qui vous feront oublier les chapeaux de leprechaun made in China. Une illustration achetée à Jam Art Factory, qui capture parfaitement l’esprit de la Wild Atlantic Way, décore maintenant le mur de mon salon. Elle me rappelle tous les jours les bons moments de surf passés sur la côte ouest.

La boutique vend également de beaux carnets au style vintage et arborant sur la couverture une citation du célèbre auteur irlandais James Joyce, “When I die, Dublin will be written in my heart”. Ce petit carnet produit par une entreprise locale est le souvenir parfait à ramener dans sa valise.

Design Lane, boutique d'artisanat dans Temple Bar, à Dublin

Le design irlandais est aussi à l’honneur dans la boutique Design Lane sur Essex Street West. Le magasin vend uniquement des créations de designers et artisans irlandais. Vous y retrouverez des affiches, vêtements, produits de beauté, de la céramique et bien d’autres choses encore dans cette belle boutique d’artisanat de Dublin.

Les activités à faire dans le quartier de Temple Bar

Le quartier de Temple Bar est une étape obligatoire dans sa visite de Dublin à pied. Les rues piétonnes bordées de pubs aux couleurs éclatantes sont parfaites pour une balade en centre-ville. Temple Bar s’est aussi forgé la réputation d’être le “quartier culturel” de Dublin. Ce petit coin de la capitale est riche en galeries, salles de concert et théâtres qui accueillent chaque année des festivals tout le long de l’année. De quoi passer un bon moment.

Faire le tour des galeries d’art

Le Photo Museum Ireland donne sur Meeting House Square. L’endroit se définit lui-même comme le centre national de la photographie contemporaine en Irlande. La galerie accueille des expositions accessibles gratuitement (ne soyez pas timide, grimpez les escaliers, c’est à l’étage !) et une librairie qui ravira tous les passionnés de photographie.

Gallery of Photography, Temple Bar, Dublin

Au coin de Temple Bar Square se dresse la Temple Bar Gallery and Studios. Située dans ce qui était une ancienne usine à chemises, Temple Bar Gallery a participé à bâtir la réputation culturelle du quartier, et ce, depuis sa fondation en 1983. Le bâtiment est le foyer artistique de 30 artistes et possède un centre d’exposition d’art contemporain accessible gratuitement. 

Temple Bar Gallery, Dublin

Passez une soirée au théâtre

2012 fut l’année de la renaissance pour le théâtre Smock Alley. Fondé en 1662 sous le nom de Theatre Royal, Smock Alley fut le premier endroit conçu spécialement pour le théâtre à Dublin. Les meilleurs acteurs de l’époque y divertissaient les foules sept jours par semaine. Tombé en ruine, le théâtre ferma en 1787 et une église catholique fut construite sur le site.

Rénové, Smock Alley a rouvert ses portes deux siècles plus tard. On ne va plus à la messe sur Exchange Street Lower. Désormais, ce sont des pièces de théâtre, spectacles musicaux et d’humoristes, représentations de danse que l’on vient apprécier derrière les vitraux de l’ancienne église et sous les plafonds aux impressionnantes moulures de Smock Alley. Si vous passez 2 jours à Dublin, pensez à consulter leur programme si vous cherchez une activité pour occuper votre soirée.

Faire la queue entre des étagères de livres est une expérience étrange. À Connolly Books, le New Theatre a son entrée au fond de la boutique de livres. Alors que vous patientez, vous n’avez pas d’autres choix que de parcourir les livres à portée de main, jusqu’à ce qu’enfin une porte s’ouvre sur un minuscule théâtre de seulement 66 places. Le New Theatre est unique en son genre puisqu’il apporte son soutien aux nouvelles créations, offrant la chance de voir des spectacles totalement nouveaux.

Project Arts Centre, Temple Bar, Dublin

Il est difficile de passer à côté de sa façade bleue. Sur Essex Street East se dresse un bâtiment des plus modernes de Temple Bar qui accueille l’un des centres culturels les plus importants du pays : le Project Arts Centre. Le centre est le lieu où se tiennent de nombreux festivals dont le Dublin Dance Festival, le Dublin Theatre Festival et le Dublin Fringe Festival. Le Project Arts Centre est à l’avant-garde de l’innovation culturelle. Son programme est à consulter si vous avez envie d’être surpris et inspiré.

Assistez à un concert dans Temple Bar

Sur Dame Street, l’Olympia Theatre était à l’origine une salle de music hall créée au XIXe siècle. Des célébrités comme Charlie Chaplin et le duo Laurel et Hardy jouèrent sur cette scène. Humoristes connus et drag queens internationales jouent toujours sur les planches de ce théâtre. Cependant, la programmation de cette institution datant de l’époque victorienne (sa décoration intérieure reste impressionnante) est pour l’essentiel musicale avec à l’affiche des groupes de musique internationaux en tournée européenne.

The Button Factory, Music Venue, Temple Bar, Dublin

La Button Factory sur Curved Street est un autre pilier de la scène musicale de Temple Bar. Anciennement connue sous le nom de Temple Bar Music Centre, la Button Factory est une salle de concert prisée où jouent des artistes locaux et plus confidentiels. Jetez un œil sur leur programme, vous pourriez découvrir un nouvel artiste intéressant.

Quant aux festivals, Temple Bar TradFest mène la danse chaque janvier depuis 2006 mettant en lumière le meilleur de la musique traditionnelle irlandaise. Les nombreuses représentations se déroulent dans des endroits variés (incluant des églises !) autour de Temple Bar. Attention, le festival n’est pas que pour les passionnés de musique traditionnelle. Fusionnant les genres, la musique folk et même rock sont aussi représentées. J’ai assisté au festival il y a quelques années et j’en suis reparti époustouflé par l’énergie et l’esprit des musiciens.

Passez la soirée à l’Irish Film Institute

Temple Bar accueille l’une des organisations culturelles les plus dynamiques d’Irlande : l’Irish Film Institute. L’IFI est l’un de mes cinémas préférés. Sur son programme, on retrouve des films indépendants irlandais et internationaux, mais aussi de vieux classiques projetés dans un décor rétro. Au rez-de-chaussée, on y trouve également un café très apprécié des Dublinois, parfait pour se restaurer avant que son film ne débute. Un bel endroit pour se détendre après une longue journée passée à découvrir la ville.

Dublin est une ville fascinante à découvrir et le quartier de Temple Bar est un incontournable. Mais plus que dans ses pubs à l’ambiance manufacturée ciblant le touriste, c’est dans ses cafés, restaurants, boutiques et théâtres que l’on retrouve le Dublin authentique, celui des Dublinois qui socialisent autour d’un repas, qui se retrouvent pour une séance de cinéma ou un spectacle culturel. Tentez l’expérience !

Pour ceux qui ne sont à Dublin que quelques jours, sachez qu’il est possible de s’aventurer facilement hors de la capitale en transport en commun. Il existe autour de Dublin des endroits magnifiques à visiter le temps d’une journée ou d’une après-midi. 

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