Visiter Galway en 1 jour | Le guide complet

Visiter Galway en 1 jour | Le guide complet

On ne présente plus Galway, destination phare et hautement touristique de l’Irlande. Célèbre pour ses pubs colorés, ses chanteurs de rue et tout bonnement son ambiance chaleureuse, la petite ville de Galway n’est à surtout pas manquer. Aux portes du Connemara, elle est par ailleurs idéalement située pour découvrir les paysages grandioses de l’ouest de l’Irlande.

Galway se visite aisément en une journée. Elle est la destination idéale pour une excursion à la journée depuis Dublin. Pour un roadtrip sur les routes de l’ouest, Galway est une étape à inclure absolument dans son périple.

Quelles sont les choses à faire à Galway ? Où manger ? Où dormir à Galway ? Voici un guide pour visiter Galway en un jour et ne pas manquer l’essentiel de cette formidable ville irlandaise.

Les meilleurs sites pour organiser sa visite à Galway

  • S’y rendre | Essayez Skyscanner, un moteur de recherche et site de comparaison pour trouver le vol au meilleur prix, ou consultez directement le site d’Aer Lingus, une compagnie réputée. De Dublin à Galway, vous pouvez prendre le train ou le bus avec les compagnies CityLink ou AirCoach.
  • Se loger | Booking.com est mon site de réservation préféré où il est possible de dénicher des offres intéressantes sur les logements. Je consulte aussi les derniers avis sur TripAdvisor afin de me faire une meilleure idée de l’établissement avant de réserver.

Où se trouve Galway ?

Avec une population d’environ 80 000 habitants, Galway (prononcer Golwé) est la quatrième ville la plus peuplée d’Irlande, derrière Dublin, Cork et Limerick. À plus de 200 kilomètres de la capitale, elle est située sur la côte ouest de l’Irlande, à l’embouchure de la rivière Corrib qui se jette dans l’Atlantique.

Ne laissez pas la distance vous décourager cependant. Galway est facilement accessible en transport en commun (je vous dis tout plus bas) et son patrimoine historique justifie quelques heures de trajet.

Galway, Irlande

Sa situation géographique, à quelques encablures d’importantes attractions touristiques comme le parc national du Connemara, les falaises de Moher ou encore le plateau du Burren, fait de Galway le « camp de base » idéal pour explorer l’ouest du pays.

Attention toutefois au climat ! La côté ouest de l’Irlande reçoit statistiquement plus de précipitations que la partie est. Il pleut à Galway 170 jours par an en moyenne, donc pensez à venir équipé !

Comment se rendre à Galway depuis la France ?

Si Galway est le point de chute de vos vacances irlandaises, il vous faudra combiner plusieurs modes de transport pour vous y rendre depuis la France. Le plus simple est de prendre un vol vers l’Irlande, puis le bus ou le train pour terminer votre trajet jusqu’à Galway.

Aller à Galway en avion est-il possible ?

Galway possède bien un aéroport, mais celui-ci n’est malheureusement pas ouvert aux vols commerciaux. L’aéroport le plus proche pour vous rendre à Galway sera celui de Shannon, situé plus au sud. 

Certaines compagnies aériennes à bas coût comme Ryanair et Vueling opèrent des vols entre des villes françaises et l’aéroport de Shannon. Bien qu’ils ne soient pas nombreux, il est tout de même intéressant de consulter les vols vers Shannon, un petit aéroport bien moi stressant que celui de Dublin.

De Shannon, il vous faudra ensuite prendre le bus 51 de la compagnie Bus Eireann afin de vous rendre jusqu’à Galway. L’arrêt du bus est à l’extérieur du terminal et le temps de voyage est de 2 heures environ. Vous pouvez acheter votre ticket auprès du chauffeur, mais il est recommandé d’acheter son billet en ligne afin de garantir un siège à bord.

Galway, Irlande

La majorité des vols pour l’Irlande atterrissent cependant à Dublin. La compagnie irlandaise Aer Lingus propose des vols en classe économie à des prix vraiment intéressants si vous réservez tôt. C’est d’ailleurs ma compagnie préférée. Très fiable, je n’ai jamais eu de problèmes avec Aer Lingus.

Pour des vols entre la France et Dublin, Air France est une autre compagnie intéressante qui pratique des prix attractifs en classe économie, encore une fois, si vous réservez tôt. Bien sûr, Ryanair est une autre option. La compagnie à bas coût propose de nombreux vols, mais à vos risques et périls…

Pour vous aider à dénicher le meilleur trajet au meilleur prix, je recommande Skyscanner. Ce moteur de recherche vous permet de comparer facilement tous les vols existants.

Comment aller de Dublin à Galway ?

Depuis l’aéroport de Dublin, vous pouvez directement vous rendre à Galway en bus grâce à la compagnie CityLink. Le trajet dure 3 heures ou 2,5 heures si vous optez pour le bus Express. Vous pouvez réserver votre siège en ligne et bénéficier ainsi d’une réduction. Même chose avec la compagnie AirCoach.

Depuis le centre-ville de Dublin, vous pouvez également prendre un bus CityLink depuis leur bureau sur Crampton Quay. Des départs réguliers ont lieu toute la journée et vous serez à Galway en 2,5 heures.

Le mode de transport le plus confortable pour aller de Dublin à Galway reste le train. Avec un départ presque toutes les heures depuis la gare de Heuston, il vous faudra ici aussi 2,5 heures pour arriver à Galway. Prenez soin d’acheter votre billet en ligne pour obtenir le meilleur prix (à peine plus cher que le bus) et réserver votre siège.  La gare de Heuston est accessible en tram (Luas) depuis le centre-ville.

Eglise St Nicolas, Galway

Si vous êtes à Dublin pour plusieurs jours, Galway constitue une excellente idée d’excursion pour la journée. Il est en effet tout à fait possible de faire l’aller-retour Dublin-Galway dans la journée en transport en commun. Il faudra bien entendu se lever tôt pour profiter des premiers départs. En arrivant à Galway entre 9h et 10h pour un retour à Dublin en soirée, vous aurez suffisamment de temps pour découvrir la ville.

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Que visiter à Galway en une journée ?

Que vous soyez seulement de passage à Galway ou en excursion depuis la capitale, Galway se visite aisément en une journée. Que visiter à Galway ? Voici une sélection de quelques incontournables à ne pas surtout pas manquer.

Que visiter à Galway en 1 jour | La carte

Explorez le Latin Quarter

Remontant à la période médiévale durant laquelle Galway était entourée de murs protecteurs, le Latin Quarter ou « Quartier latin » est la partie la plus ancienne de la ville. Son nom fait référence au temps où Galway prospérait, et ce jusqu’au XVIIe siècle, grâce à une route commerciale lucrative qui reliait la ville à la péninsule ibérique.

Aujourd’hui, le Latin Quarter est un quartier commerçant animé avec de nombreuses boutiques d’artisanat à explorer. Ne manquez pas, par exemple, le Aran Sweater Market et ses beaux pulls de laine confectionnés dans la région.

Magasin, bague de Claddagh, Galway

Le Latin Quarter est également le meilleur endroit pour se procurer la fameuse bague de Claddagh. Ce bijou traditionnel irlandais représentant un cœur entre deux mains et surmonté d’une couronne a été créé il y a près de 300 ans à Galway. Bijou romantique par excellence, la bague de Claddagh est un souvenir irlandais unique à rapporter dans sa valise.

Le long des rues pavées, vous trouverez de nombreux pubs traditionnels dont les façades très colorées sont autant d’invitations à se prendre en photo devant leurs fenêtres. Le soir, vous pourrez entendre de la musique traditionnelle irlandaise s’échapper par les portes alors que vous vous promenez le long de Quay Street.

Les fans de patrimoine ne manqueront pas quelques endroits d’intérêt historique qui se cachent dans le voisinage, en commençant par Lynch’s Castle, une magnifique maison bourgeoise fortifiée datant du XVIe siècle. Remontant au XIVe siècle, l’église St Nicolas (Collegiate Church of St. Nicholas) toute proche a vu la visite de Christophe Colomb. Contre le mur de son cimetière, un lugubre monument, le Lynch Memorial Window, a une histoire quelque peu refroidissante à vous faire découvrir. N’oubliez pas également à passer sous le Spanish Arch, une arche du XVIe siècle, vestige de murs très épais qui jadis protégeaient les quais d’attaques potentielles.

Visitez le musée de Galway

Tout en bas du Latin Quarter, au bord de la rivière Corrib, se dresse le musée de Galway. Gratuit, il est ouvert du mardi au samedi et propose des expositions, parfois temporaires, à ses visiteurs curieux.

Les expositions se concentrent principalement sur l’histoire locale et le folklore. J’ai profité de ma dernière visite pour voir la fascinante exposition « Keepers of the Gael » qui explore la société et la culture gaéliques pendant le Moyen Âge. Je la recommande vivement si vous avez l’opportunité d’aller y faire un tour durant votre visite à Galway.

Musée de Galway

Parmi les trouvailles intéressantes à voir à l’intérieur du musée, un « hooker », un bateau de pêche traditionnel, typique de l’Ouest irlandais, flotte au-dessus des visiteurs, suspendu en l’air depuis le plafond. Le musée est aussi le gardien de la plus vieille bague de Claddagh jamais trouvée ; en or et fabriquée par Richard Joyce, le « père » de la bague de Claddagh, le bijou date du début du XVIIIe siècle.

Arrêtez-vous à la cathédrale de Galway

Quoi faire d’autre à Galway ? Située à seulement 10 minutes de marche du Quartier latin, sur l’autre rive de la Corrib, la cathédrale de Galway à l’architecture moderne vaut le détour. L’entrée est gratuite ; les dons sont par contre bienvenus.

Érigée dans les années 1960, la cathédrale de Galway est l’une des dernières de son genre à être construite en Europe. D’un aspect extérieur plutôt sombre et massif, le monument religieux présente à l’intérieur une architecture inhabituelle et spectaculaire (mon opinion). Rassemblant différents styles traditionnels avec une touche de modernité, l’intérieur de la cathédrale est lumineux et spacieux.

Les arches parfaitement arrondies courant des deux côtés de la large nef rappellent l’architecture romane des églises du Moyen Âge. Le dôme de cuivre, quant à lui, culminant très haut au-dessus de l’autel, est d’inspiration clairement Renaissance. À force d’admirer les quatre anges placés, avec leurs ailes déployées, à la base du dôme, j’aime même failli repartir avec un mal au cou.

Un orgue, instrument musical que toute cathédrale, ancienne ou moderne, se doit de posséder, flotte au-dessus des portes du mur nord, le couvrant dans toute sa largeur. Ses tuyaux ont été dessinés et placés de telle manière qu’ils encadrent parfaitement la rosace au-dessus qui illumine de ses magnifiques couleurs ce côté-ci de l’édifice. 

Admirez l’architecture raffinée du Quadrangle

Bien que situé à uniquement 5 minutes de marche de la cathédrale de Galway, l’architecture du Quadrangle ne pourrait être plus différent. Datant du milieu du XIXe siècle, le bâtiment originel de l’université de Galway a été construit dans l’élégant style gothique Tudor.

Quadrangle, Galway

L’édifice a une forme rectangulaire, d’où son nom. Il possède une cour intérieure que l’on peut librement accéder depuis un passage sous la tour à horloge au toit recouvert de cuivre. Ce n’est qu’une fois à l’intérieur de la cour que la beauté architecturale du Quadrangle peut être réellement appréciée.

J’ai été surpris par la grandeur du lieu : des bâtiments à la symétrie parfaite, des fenêtres gothiques encadrées de fines tourelles romantiques, des murs disparaissant sous des tapis verts et violets de lierre… Tout exsudait élégance et histoire. Le Quadrangle est certainement l’édifice le plus beau de Galway. Ne le manquez pas, même si vous n’avez qu’une journée à passer à Galway.

Promenez-vous le long de la rivière Corrib

Depuis la promenade passant sous le Spanish Arch, le long des berges de la Corrib, il est possible de remonter ladite rivière jusqu’au pont Salmon Weir Bridge qui permet d’accéder à la cathédrale.

Longue de 6 kilomètres seulement, la Corrib est une rivière pourtant puissante qui déferle au centre de la ville. Elle doit son nom au Lough Corrib, un lac situé au nord de Galway.

Rivière Corrib, Galway

En suivant les berges depuis le Latin Quarter jusqu’au pont Wolfe Tone, vous rencontrerez un chemin qui vous amènera à un deuxième, puis un troisième pont. La balade le long des eaux tumultueuses de la Corrib est vivifiante. Avec un peu de chance, vous tomberez peut-être sur des animaux sauvages, comme de gracieux hérons, les yeux fixés dans l’eau, à l’affut de leur prochain repas.

Envie d’une visite guidée de Galway ?

Voici une sélection de visites guidées de quelques heures pour découvrir davantage l’histoire de cette ville et sa culture :

Où dormir à Galway ?

Les personnes qui envisageraient de passer 24 heures à Galway devront penser à trouver où se loger pour la nuit. Galway est une destination très fréquentée, spécialement durant la saison estivale. Il est par conséquent hautement recommandé de réserver tôt son logement si vous espérez dormir dans le centre-ville sans avoir à dépenser une fortune.

Où se loger à Galway ? Le meilleur quartier où dormir à Galway est, selon moi, Eyre Square et les rues aux alentours de la place. Cette partie de la ville a plusieurs avantages :

  • Les gares ferroviaire et routière sont toutes proches ; vous pouvez ainsi vous rendre facilement à votre hôtel à pied si vous allez à Galway en transport en commun.
  • Eyre Square n’est qu’à quelques minutes de marche du Latin Quarter, le centre médiéval de Galway célèbre pour ses pubs, boutiques et musiciens de rue.
  • Vous trouverez dans le quartier un large choix de logements qui conviendra à votre budget, de l’auberge de jeunesse animée à l’hôtel luxueux The Hardiman, un édifice historique construit au XIXe siècle.
  • Le voisinage offre de nombreux restaurants, pubs et cafés.

Voici quelques recommandations d’hôtels près de Eyre Square basées sur l’avis de clients :

  • Galway City Hostel : Pour les petits budgets, cette auberge de jeunesse propre et conviviale est parfaitement située près de la gare ferroviaire. Vous pouvez même y laisser vos bagages pendant que vous explorez la ville.
  • Imperial Hotel Galway : Cet hôtel trois étoiles au design moderne vous fournit tout le confort dont vous avez besoin à seulement quelques pas du Latin Quarter. C’est l’un des hôtels les moins chers de sa catégorie.
  • Skeffington Arms Hotel : Donnant directement sur Eyre Square, cet hôtel confortable possède son propre restaurant et un bar ouvert jusque tard en soirée. Voyageurs au sommeil léger, soyez avertis : la musique pourrez vous empêcher de dormir.
  • Park House Hotel : Plein de caractère, cet hôtel quatre étoiles propose une ambiance « boutique » et un repas gastronomique, idéal pour une escapade romantique.
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Où manger à Galway ?

Du petit café au restaurant en passant par le pub, il existe des tas d’endroits pour manger à Galway. Pour une petite ville européenne, Galway propose un paysage culinaire impressionnant qui devrait contenter tout le monde.

Parmi les quartiers à considérer pour un repas durant votre visite d’une journée à Galway, Eyre Square devrait figurer en bonne place. L’endroit est rempli de cafés et de pubs. Si le temps le permet, pourquoi ne pas passer le repas de midi sur la terrasse du Skeff Bar donnant sur la place ?

Restaurant où manger à Galway

Puis vient le Quartier latin. Descendant Quay Street, vous ne saurez bientôt plus où vous arrêter pour le petit déjeuner, le midi ou le dîner. J’ai pris mon petit déjeuner au 56 Central, sur Shop Street. Au menu, des crêpes, porridge ou encore des scones délicieux. Situé au premier étage, assurez-vous de vous assoir à une table près de la fenêtre pour admirer la vue sur la rue qui s’active.

Pour le repas du midi, le très bien noté Quay Street Kitchen, au cœur du Quartier latin, est un restaurant apprécié des touristes comme des locaux. Pour un repas dans un lieu historique, Ard Bia at Nimmo’s vous accueille près du Spanish Arch pour de la nourriture de qualité à base de produits locaux.

Si vous souhaitez vous écarter du circuit touristique, dirigez-vous vers Dominick Street Lower et Upper, la destination « foodie » de Galway. Située sur l’autre rive de la Corrib, à quelques minutes de marche du Quartier latin, Dominick Street accueille plusieurs restaurants primés.

Alors que Handsome Burger s’est vu décerner le trophée de meilleur burger d’Irlande en 2019, Aniar a été récomposé d’une étoile au Guide Michelin pour sa cuisine irlandaise et contemporaine. Littéralement coincé entre ses deux voisins Handsome Burger et Aniar, Dela est un autre établissement primé que l’on retrouve souvent en haut des classements des meilleurs restaurants où manger à Galway. Plus haut dans la rue, les amateurs de fruits de mer apprécieront diner au Oscar’s Seafood Bistro dont le propriétaire et chef, Michael O’Meara, a publié SEA Gastronomy, un livre de cuisine contenant 220 recettes. Je suis sûr que vous serez en de bonnes mains !

J’espère que ce guide vous donnera les informations nécessaires pour visiter Galway en un jour et découvrir le plus possible cette ville si pleine de caractère. Un conseil tout de même : portez des vêtements et chaussure appropriés, le temps très changeant peut vite tourner à la pluie.

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